Estados Unidos consumió más energías renovables que carbón por primera vez en 134 años

Después de un reinado de 134 años como la principal fuente de energía en los EE. UU., King Coal ha sido derrocado del trono, reemplazado por energía eólica, solar y otras energías renovables.

En 2019, la nación consumió más energía de fuentes renovables que el carbón por primera vez desde 1885, según nuevos datos de la Agencia Federal de Información de Energía, o EIA. La agencia dijo que el cambio "refleja principalmente el continuo descenso en la cantidad de carbón utilizado para la generación de electricidad durante la última década, así como el crecimiento de las energías renovables, principalmente de energía eólica y solar".

Por cuarto año consecutivo, el consumo renovable estableció un récord, con 11.5 billones de unidades térmicas británicas, o Btu, en 2019. El consumo de carbón cayó por sexto año consecutivo, a 11.3 billones de Btu.

Se alcanzó otro hito con la electricidad generada por el viento convirtiéndose en la fuente más utilizada de energía renovable, superando por primera vez la energía hidroeléctrica.

"Es economía básica", dijo el presidente de EWG, Ken Cook. “La energía renovable es más barata, más limpia y abundante. Simplemente no hay forma de que el carbón compita. Y no hay un analista de Wall Street que arriesgue la cartera de sus clientes invirtiendo en una industria en caída libre ".

EIA dijo que el año pasado el país generó más electricidad a partir de energías renovables que el carbón fue antes de 1885, cuando la quema de leña era la fuente predominante de energía renovable.

La pandemia de coronavirus ha sacudido todo el sector energético, incluidas las industrias eólica y solar, donde se han perdido temporalmente decenas de miles de empleos. Pero la continua espiral de muerte de la electricidad generada por carbón y el aumento de las fuentes renovables en la última década muestra el futuro de la energía, dijo Cook.

El número de centrales eléctricas de carbón que han cerrado ha aumentado constantemente en los últimos años. Desde que Donald Trump se convirtió en presidente, al menos 50 plantas de carbón han cerrado, según el Sierra Club. Durante la campaña de 2016, Trump le dijo repetidamente a los mineros del carbón que "detendría la guerra contra el carbón" y la restablecería como la fuente de energía dominante del país.

"Las comunidades en el país del carbón están peor hoy que hace cuatro años, cuando Trump prometió que volvería a traer carbón, y si continúan aferrándose a esa promesa vacía, las cosas solo empeorarán", dijo Cook. "Los mineros trabajadores y sus familias deberían exigir que el presidente y el Congreso aprueben la legislación de estímulo para crear empleos bien remunerados en energías renovables para reemplazar los empleos de carbón que se han ido para siempre".

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