Hidalgo discutirá la distribución de fondos federales de ayuda

El Tribunal de Comisionados del Condado de Hidalgo decidirá e cómo distribuir más de $ 151 millones en fondos de alivio de coronavirus luego de una ronda de negociaciones no oficiales con líderes de la ciudad que también quieren un pedazo del pastel.

El condado recibió los fondos del CRF a principios de este año como parte de la Ley CARES de $ 2.2 billones, un paquete de ayuda federal que el Congreso aprobó a fines de marzo.

"Todo el estado recibió $ 11,2 mil millones", dijo el senador estatal Juan "Chuy" Hinojosa el lunes. “De esos $ 11.24 mil millones, el 55% fue al estado y el 45% a los condados y ciudades. Y eso fue (dictado) por el Tesoro de los Estados Unidos; no el estado ".

Eso significa que las ciudades y condados de Texas podrían recibir hasta un total de $ 5.06 mil millones en fondos CRF para reembolsar los gastos relacionados con el coronavirus incurridos del 30 de marzo al 31 de diciembre.

Casi todas las jurisdicciones en Texas tendrán que pasar por el Departamento de Manejo de Emergencias de Texas (TDEM) para solicitar una parte de estos fondos, pero no el Condado de Hidalgo, porque tiene una población de más de 500,000.

Las pautas federales estipulan que las ciudades y condados con poblaciones de más de 500,000, como el Condado de Hidalgo y otras 17 jurisdicciones en el estado, deben recibir su parte del dinero directamente del Tesoro de los Estados Unidos.

En Texas, esas 18 jurisdicciones representaron alrededor de $ 3.2 mil millones del fondo de $ 5.06 mil millones que se suponía que se distribuiría a las ciudades y condados de Texas. Una vez que esos fondos se distribuyeron directamente a las 18 entidades, Texas se quedó esencialmente con solo alrededor de $ 1.85 mil millones para distribuir a otras jurisdicciones con una población de menos de medio millón.

"Así que terminamos con $ 1.85 mil millones para el resto del estado ... que resultó en unos $ 55 per cápita", dijo Hinojosa.

El problema es que ninguna de las ciudades dentro del Condado de Hidalgo tiene una población de más de 500,000, por lo que deben confiar en el condado para obtener fondos, según la información en el sitio web de TDEM.

El juez del condado de Hidalgo, Richard Cortez, sin embargo, parecía estar en desacuerdo con esa noción.

"El dinero fue entregado directamente al condado", dijo el lunes. "No tenemos ningún requisito legal para compartirlo con las ciudades".

Dicho esto, es probable que el condado comparta una parte de los $ 151 millones que recibió con los municipios, agregó.

"Podría decirse que cada ciudad incurrió en algunos gastos debido a este virus, por lo que creemos que es apropiado que se les reembolse sus gastos de bolsillo", dijo Cortez.

Las cifras preliminares, que solo incluyen ciertos gastos, indican que el Condado de Hidalgo ha gastado casi $ 2 millones en gastos reembolsables, dijo Cortez. Esa cifra sube a $ 22 millones una vez que se tienen en cuenta otras ciudades.

Cortez dijo que habló con varios líderes de la ciudad la semana pasada sobre el tema, pero debido a que no tenía autoridad para tomar decisiones por el condado por su cuenta, no se ha forjado un acuerdo formal.

Ese acuerdo informal será discutido y probablemente aprobado en la reunión de la corte de comisionados del martes, dijo.

Según Hinojosa, Cortez inicialmente propuso dar dinero a las municipalidades en base a una tasa per cápita de $ 55, pero los líderes de la ciudad respondieron con $ 110 per cápita.

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Naxiely Lopez-PuenteNaxiely Lopez-Puente cubre el Condado de Hidalgo y Edinburg para The Monitor. Puede contactarla en nlopez@themonitor.com o (956) 683-4434.ARTÍCULOS RELACIONADOS MÁS DEL AUTOR

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